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2 acciones de biotecnología que luchan contra la enfermedad de Alzheimer para comprar ahora

La comunidad de Alzheimer recibió un impulso a finales de octubre cuando Biogen (NASDAQ: BIIB)anunció que solicitaría la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para el aducanumab, su medicamento para la enfermedad de Alzheimer. Esto tomó por sorpresa a los pacientes e inversores desde que Biogen eliminó el programa en marzo debido a la falta de eficacia. El nuevo análisis mostró que los pacientes en etapa temprana que recibieron altas dosis del fármaco redujeron la tasa de deterioro cognitivo.

Poco después del anuncio de Biogen, los reguladores chinos sorprendieron al mundo al otorgar aprobación condicional a un nuevo medicamento para la enfermedad de Alzheimer fabricado por Shanghai Green Valley Pharmaceuticals. El fármaco, que se deriva de las algas marinas, mejoró la función cognitiva al interactuar con el microbioma intestinal, una colección de más de 1.000 microorganismos, como bacterias y hongos, que se encuentran en el estómago y los intestinos y son responsables de la digestión, la salud del cerebro y el control del sistema inmunológico. . Los resultados detallados del ensayo clínico de 800 pacientes aún no se han publicado, lo que genera un alto grado de escepticismo.

Objetivo en el cerebro

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Sin embargo, las noticias de China aumentan la esperanza de que enfoques novedosos puedan desbloquear la clave para tratar a la población cada vez mayor de la enfermedad de Alzheimer. elector (NASDAQ: ALEC)y Terapéutica Denali (NASDAQ: DNLI), biotecnologías relativamente nuevas centradas en enfermedades neurodegenerativas, brindan a los inversores dos vías para participar en investigaciones únicas y de vanguardia sobre la enfermedad de Alzheimer.

Alector busca inmunoterapia para el cerebro

El enfoque de investigación de Alector depende del sistema inmunológico del cerebro. Históricamente, la comunidad científica pensó que el sistema inmunológico del cerebro reaccionaba en respuesta a la enfermedad. Los nuevos datos de Alector muestran que el propio sistema inmunológico puede contribuir a la neurodegeneración. Los científicos de Alector se embarcaron en identificar y apuntar a los genes responsables de esa interacción.



Las grandes empresas farmacéuticas vieron el potencial y quisieron participar en la acción. AbbVie (Bolsa de Nueva York: ABBV)pagó $ 205 millones en efectivo e hizo una inversión de capital de $ 20 millones en 2017 para colaborar con Alector para generar nuevos medicamentos para el Alzheimer. Alector desarrollará los medicamentos a través de ensayos de fase 2. Si AbbVie opta por asumir el desarrollo futuro, Alector podría recibir hasta $ 985,6 millones en pagos por hitos adicionales.

A principios de este año, los primeros candidatos a fármacos de la asociación, AL002 y AL003, ingresaron a las pruebas en humanos. Estos primeros ensayos se centran en la seguridad en voluntarios sanos y se esperan datos para principios de 2020. Demostrar la eficacia clínica llevará varios años más. Por eso es importante tener un socio con mucho dinero como AbbVie en la imagen.

Alector recaudó $ 185.1 millones en su oferta pública inicial en febrero. Actualmente, la acción cotiza alrededor de $ 17, ligeramente por debajo de su precio de salida a bolsa de $ 19. La compañía tenía $ 411 millones en efectivo al 30 de junio, lo que fácilmente debería cubrir algunos años de investigación y desarrollo.



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Como Alector, Denali se enfoca en terapias que tienen un vínculo genético con enfermedades neurodegenerativas. También cree que la intervención farmacológica debe optimizarse para poder ingresar al cerebro. Desarrolló una tecnología que denomina vehículo de transporte de anticuerpos (ATV) para aumentar la penetración de anticuerpos a través de la barrera hematoencefálica, una defensa natural para mantener las sustancias extrañas fuera del cerebro.

Denali alinea socios clave

A las grandes compañías farmacéuticas les gustó el enfoque de Denali y se alinearon para participar. En enero de 2018, Takeda Pharmaceutical (NYSE: GRACIAS)desembolsó $ 150 millones en efectivo y una inversión de capital a cambio de los derechos de tres programas contra la enfermedad de Alzheimer que utilizan la tecnología ATV. Takeda, si ejerce opciones en los tres programas, puede deber $ 707.5 millones más en pagos por hitos.

Uno de los programas de colaboración de Takeda es un receptor de activación que se dirige a anticuerpos y que se expresa en las células mieloides 2 (Trem2). El AL002 de Alector también es un anticuerpo dirigido a Trem2. La carrera a pie ha comenzado con Alector tomando la delantera en los ensayos clínicos.

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Denali también firmó una compañía farmacéutica francesa Sanofi (NASDAQ: SNY)a una amplia colaboración centrada en medicamentos para el Alzheimer, la esclerosis múltiple y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), más comúnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig . Sanofi desembolsó $ 125 millones en efectivo y pagará hasta $ 1 mil millones en pagos por hitos futuros.

La asociación Sanofi se centra en RIPK1, un regulador de la inflamación y la muerte celular. En febrero de 2019, Denali y Sanofi iniciaron un ensayo de fase 1 en la enfermedad de Alzheimer con DNL747. Denali dosificó al primer paciente en un ensayo paralelo de fase 1b en ELA en enero. Un ensayo de fase 1 anterior en voluntarios sanos concluyó en 2018.

Las grandes ambiciones de Denali no serán baratas. Los $ 503 millones en efectivo al final del tercer trimestre serán necesarios para avanzar en 12 programas de desarrollo activo. El capital adicional de Takeda y Sanofi ayudará a compensar la tasa de quema. El cofre de la guerra de efectivo debería permitir a la compañía lograr puntos de inflexión clave, incluidos los resultados de los ensayos de fase 1b en la enfermedad de Alzheimer y la ELA el próximo año.

Los catalizadores que se avecinan podrían impulsar las valoraciones al alza

Valuaciones deportivas de Alector y Denali de $ 1.2 mil millones y $ 1.6 mil millones, respectivamente. Cualquier éxito en la enfermedad de Alzheimer disparará las valoraciones. Como ejemplo reciente, las acciones de Biogen inicialmente subieron más del 35%, agregando $ 15 mil millones en capitalización de mercado, luego del anuncio de que planea buscar la aprobación para su medicamento para la enfermedad de Alzheimer.

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Los inversores deben reconocer que las acciones biotecnológicas en etapa inicial son intrínsecamente riesgosas. Alector y Denali están a años de ser aprobados. Pero, si cualquiera de los dos puede desarrollar con éxito un medicamento para la enfermedad de Alzheimer, los precios actuales parecerán bajos.



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