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10 grandes libros sobre historia económica estadounidense

El intento de crear una colonia en Jamestown, Virginia, en 1607 tuvo un comienzo catastrófico. Después de solo el primer año, solo 38 de los 108 colonos originales permanecieron con vida. Y las tasas de mortalidad durante las dos primeras décadas continuaron siendo asombrosamente altas.

A pesar de este comienzo desastroso, Estados Unidos es ahora una nación de más de 300 millones de personas con un PIB de más de $ 16 billones. Cómo sucedió esto es una de las historias más notables de la historia de la humanidad.

Libros mostrados en una mesa en una librería

Fuente de la imagen: Getty Images.





A continuación, seleccioné 10 libros que nos ayudan a comprender mejor esta transformación poco probable. Cada uno de ellos es muy legible y que invita a la reflexión. Espero que los disfrutes.

1. Alexander Hamilton por Ron Chernow
En los primeros días de la República, Thomas Jefferson y Alexander Hamilton ofrecieron visiones contrapuestas para el futuro económico de Estados Unidos. Jefferson imaginó una nación de comunidades descentralizadas con el granjero independiente como el ideal. Y Hamilton previó una nación de rápido crecimiento basada en industrias modernas y un gobierno central fuerte.



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Ahora sabemos que la visión de Hamilton ganó al final. Ron Chernow escribe: 'Hoy en día, somos indiscutiblemente los herederos de la América de Hamilton, y repudiar su legado es, en muchos sentidos, repudiar el mundo moderno'. Esta biografía es un relato fascinante y legible del subestimado padre fundador.

2. Del sistema estadounidense a la producción en masa, 1800-1932: el desarrollo de la tecnología de fabricación en los Estados Unidos por David Hounshell
La fabricación estadounidense era tan única a principios del siglo XIX.thsiglo que llegó a ser conocido por los europeos como 'El Sistema Americano'. Y ese sistema en particular finalmente se desarrolló y evolucionó hasta convertirse en los métodos de producción en masa del siglo XX. Obviamente, esto es fundamental para comprender la historia de Estados Unidos.

Hounshell cuenta bien la historia, aunque este libro es uno de los más desafiantes en esta lista de 10. Es posible que desee sumergirse en los capítulos que le interesan. En mis días de enseñanza, asigné el capítulo seis, 'La Ford Motor Company y el auge de la producción en masa'.



3. La institución peculiar: la esclavitud en el sur de Ante-Bellum por Kenneth Stampp
Publicado en 1956, este trabajo ha sido descrito como uno de los libros más influyentes de la historia moderna. Antes de Stampp, la visión ortodoxa de la esclavitud sostenía que era una institución algo benigna que podría no haber sido tan rentable. Stampp, sin embargo, demostró que la 'institución peculiar' era en realidad bastante dura y extremadamente rentable. Para muchos historiadores, la interpretación de Stampp se convirtió en la visión ortodoxa sobre este tema.

4. Una breve historia de la reconstrucción por Eric Foner
El final de la Guerra Civil generó muchas preguntas para Estados Unidos. ¿Cómo se mantendrían los antiguos esclavos y sus descendientes? ¿Quién garantizaría la protección de sus derechos civiles? ¿Cómo volverían los estados del sur a la Unión y cómo se reconstruirían sus economías?

Eric Foner, historiador ganador del premio Pulitzer de la Universidad de Columbia, ofrece respuestas interesantes a esas preguntas. Una breve historia de la reconstrucción es una versión abreviada de su estudio más académico Reconstrucción: revolución inconclusa de Estados Unidos, 1863-1877 . Acabo de leer el último trabajo, pero creo que el libro más corto sería una excelente opción para los recién llegados a este campo.

5. La frontera de la historia estadounidense por Frederick Jackson Turner
La tesis de Frederick Turner es simple. Declaró en 1893:

Hasta nuestros días, la historia estadounidense ha sido en gran medida la historia de la colonización del Gran Oeste. La existencia de un área de tierra libre, su continua recesión y el avance del asentamiento estadounidense hacia el oeste explican el desarrollo estadounidense.

Esta fue una idea muy original en ese momento, y la 'tesis de Turner' ha sido muy influyente a lo largo de los años. Cualquiera interesado en la historia de Estados Unidos debería familiarizarse con sus ideas.

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6. Coloso americano: El triunfo del capitalismo, 1865-1900 por H.W. Marcas
Este libro bien escrito y muy atractivo analiza las actividades de titanes corporativos como J. Pierpont Morgan, John D. Rockefeller y Andrew Carnegie. Esta fue una era en la que poderosos capitalistas dominaban la vida estadounidense. Brands cuenta esta historia de forma clara y accesible.

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7. El premio: la épica búsqueda de petróleo, dinero y poder por Daniel Yergin
Yergin muestra cómo, durante el siglo XX, el petróleo y el gas natural 'derrocaron a King Coal de su trono como fuente de energía para el mundo industrial'. Esta es, por supuesto, una historia internacional, pero estadounidenses como John D. Rockefeller, J. Paul Getty y Dwight Eisenhower jugaron un papel muy importante. Este libro es un excelente punto de partida para comprender la importancia del petróleo en la historia mundial del siglo XX.

8. Señores de las finanzas: los banqueros que negociaron el mundo por Liaquat Ahamed
Esta es otra de la lista que tiene un alcance más internacional. Se trata de cuatro banqueros centrales, de EE. UU., Francia, Inglaterra y Alemania, que desempeñaron un papel clave en la configuración de la política económica mundial en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial. El objetivo principal del autor es explicar la Gran Depresión 'mirando por encima de los hombros de los hombres a cargo de los cuatro principales bancos centrales del mundo'. Puede leer la introducción a este excelente libro de forma gratuita en haciendo click aqui .

9. La gran depresión: un diario por Benjamin Roth
Enrique V dijo la famosa frase: 'Los viejos olvidan'. Este diario fue un intento de asegurarnos de que nunca olvidemos el trauma experimentado por los estadounidenses comunes durante la Gran Depresión.

Roth fue un abogado con sede en Ohio durante las décadas de 1920 y 1930 que ofrece una perspectiva extraordinaria sobre uno de los eventos económicos más dolorosos de la historia de Estados Unidos. Después de nuestra propia experiencia durante la Gran Recesión, este es un libro particularmente relevante para los lectores contemporáneos.

10. La batalla de Bretton Woods por Benn Steil
En 1944, representantes de 44 naciones se reunieron en Bretton Woods, N.H., para diseñar un sistema monetario global. El estadounidense Harry Dexter White y el inglés John Maynard Keynes fueron las dos figuras principales del evento, donde los dos 'se propusieron sentar las bases económicas para una paz global duradera de posguerra'.

Este libro cubre una historia importante que se ha pasado por alto y ha ganado numerosos premios. Un revisor de Los New York Times lo llamó 'el estándar de oro en su tema'.



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